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jueves, 2 de febrero de 2012

Musas en el idioma.


No se puede afirmar que las musas en hayan tenido una gran proyección en la etimología. Nos referimos por supuesto a las diosas griegas de las distintas artes y ciencias. Salvo Terpsícore la musa de la danza, todas ellas tenían en común ser actividades para mantener ocupada la mente. Pero sin embargo, hay un par de palabras en el idioma castellano que se pueden rastrear hasta estas pizpiretas diosas griegas. La más obvia de ellas es "música". La palabra griega original es "μουσική", que es un adjetivo: significa justamente "relativo a las musas". Esto, a pesar de que en sentido estricto, sólo algunas de ellas pueden asociarse con la música (¿qué tendrá Urania, la musa de la Astronomía, con la música?).

Pero hay otra palabra que deriva de las musas. Hagamos historia. Después de que Alejandro Magno conquistara Egipto y fundara Alejandría, al disgregarse su imperio dicha tierra cayó en manos de la dinastía de los Tolomeos. Estos se preocuparon de embellecer su ciudad como un importante centro cultural. Sucedió que los académicos y eruditos de la Biblioteca de Alejandría consagraron por orden imperial un edificio para el culto de las musas. Estos no eran desconocidos en la Antigua Grecia, pero éste en particular se transformó pronto en un compendio de rarezas y curiosidades extraídas de todas partes del mundo, para que los pudieran examinar los estudiosos de Alejandría. Tan grande fue la colección, que el nombre de esta institución, el Museum, pasó a designar todos los lugares similares en adelante, en el resto del mundo: los museos.

Y un bonus bilingüe, para que no digan que con Siglos Curiosos no se aprenden idiomas. Una posible traducción al inglés del verbo castellano "entretener" o "distraer" es "to amuse". Por ejemplo, "you can amuse the kid with a story" ("usted puede entretener al chico con una historia"). Pero aunque al deletreo parece obvia la relación entre "amuse" y las musas, en el significado hay un eslabón escondido intermedio. Resulta que hay un significado arcaico u obsoleto, que es rescatado por el siempre agradecido Diccionario Webster, y éste es el de ocupar la atención de una persona. En términos estrictos, si las musas tutelan el pensamiento, es lógico que "to amuse" a alguien es hacerle ocupar la mente con las actividades de las musas, y de ahí al actual significado de "entretener" hay sólo un paso.

Y ahora vamos más lejos aún. Parece ser que el nombre de las Musas deriva de una raíz indoeuropea aún más antigua, que sería "men". El derivado castellano más obvio de "men" es, ¡sorpresa!, la palabra "mente". ¿Ya mencioné que las musas patrocinan actividades preferentemente mentales? Sí, incluso Erato la tutora de la poesía amorosa...

5 comentarios:

Marcelo Nóbrega dijo...

En épocas Arcaicas, las Musas eran 3 y estaban mas bien abocadas a la memoria,la tradición, la "palabra" transmitida de boca a oído...

nunca comento pero me encanta el blog

saludos

Galo Nomez dijo...

Aunque proviene de la rama germana, el inglés posee un sustrato latino bastante importante. Incluso, se dice que puede ser comprendido a través de la interlingua, esa variación contemporánea del latín que se creó con el propósito de que los hablantes de lenguas romances pudiesen entenderse entre sí, al margen de los casos de mutua inteligibilidad.

General Gato dijo...

A MARCELO NÓBREGA: Sabía que el número de musas era variable, pero ignoraba esa división de funciones. Gracias por el dato. Gracias por las felicitaciones también, y saludos igualmente.

A GALO NOMEZ: No es raro, si la mitad del vocabulario del inglés viene del francés, vía la importación del idioma que hicieron los normandos que invadieron Inglaterra post-1066. De hecho, en esta necesidad de crear un híbrido entre anglosajón y francés medieval, es que el inglés salió con una gramática más o menos sencilla que tomó lo mejor de ambos mundos. Meterse con la gramática alemana, en cambio...

Zoe Lugo dijo...

Muy interesante tema, solo me despierta mas la curiosidad acerca del tema de las musas...


Aprovecho para exponer mi página de fotografía, moda y belleza:

https://www.facebook.com/zoelugoimages?fref=ts

General Gato dijo...

Me alegro que el posteo haya resultado de interés. Saludos.

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